Statue équestre de Charles Ier, Charing Cross

La statue équestre de Charles Ier à Charing Cross , à Londres, est une œuvre du sculpteur français Hubert Le Sueur , probablement coulée en 1633. Elle est considérée comme le point central de Londres .

Son emplacement à Charing Cross est sur l'ancien site de la plus élaborée des croix Eleanor érigée par Edward I , qui avait duré trois siècles et demi jusqu'en 1647. [2] Charing Cross est utilisé pour définir le centre de Londres et un plaque près de la statue indique que les distances de signalisation routière sont mesurées à partir de ce point. [3] La statue fait face à Whitehall vers le lieu d'exécution de Charles Ier à Banqueting House . [4]

Première statue équestre de style Renaissance en Angleterre, elle a été commandée par le Lord High Treasurer de Charles, Richard Weston , pour le jardin de sa maison de campagne à Roehampton , Surrey (maintenant dans le sud de Londres ). Suite à la guerre civile anglaise, la statue fut vendue à un forgeron pour être démontée, mais il la cacha jusqu'à la Restauration . Il a été installé à son emplacement actuel, beaucoup plus important, au centre de Londres en 1675, et le socle richement sculpté date de cette époque.

La statue représente Charles Ier d'Angleterre à cheval , le roi portant une demi- armure mais sans casque. Sur la poitrine se trouve une écharpe nouée en nœud sur l'épaule droite. Le roi tient un bâton dans sa main droite et les rênes du cheval dans sa gauche. [2]

La statue a été commandée par Weston en janvier 1630. Le contrat, en français avec une traduction en anglais, aurait été rédigé par l'architecte Balthazar Gerbier , qui construisait alors Putney Park, la maison de campagne de Weston à Roehampton. La statue devait être achevée en 18 mois mais son exécution a été retardée ; la date 1633 inscrite sur l'avant-pied gauche du cheval est probablement celle de la fonte. [5]

Après la victoire parlementaire dans la guerre civile anglaise, la statue a été vendue à un forgeron de la région de Holborn du nom de John Rivet. [6] Rivet a reçu des instructions du Parlement pour abattre la statue, mais à la place il l'a cachée dans ses locaux. Il a produit des morceaux de laiton cassés comme preuve qu'il avait suivi ses instructions et a vendu pendant un certain temps des couverts à manche en laiton aux royalistes et aux parlementaires, qui, selon lui, avaient été fabriqués à partir des restes de la statue. [6]


La plaque ajoutée à la base après la Seconde Guerre mondiale
TOP