Cycle de sommeil

Le cycle du sommeil est une oscillation entre les phases lentes et REM (paradoxales) du sommeil . Il est parfois appelé cycle de sommeil ultradien , cycle sommeil-rêve ou cycle REM-NREM , pour le distinguer de l' alternance circadienne entre le sommeil et l' éveil . Chez l'homme, ce cycle dure 70 à 110 minutes (90 ± 20 minutes). [1]

L'électroencéphalographie montre le rythme des cycles de sommeil en vertu de la distinction marquée des ondes cérébrales qui se manifestent pendant le sommeil paradoxal et non paradoxal. L'activité des ondes delta , en corrélation avec le sommeil lent (profond), montre en particulier des oscillations régulières tout au long d'une bonne nuit de sommeil. Les sécrétions de diverses hormones , dont la rénine , l'hormone de croissance et la prolactine , sont positivement corrélées à l'activité des ondes delta, tandis que la sécrétion de l'hormone stimulant la thyroïde est inversement corrélée. [2] Variabilité de la fréquence cardiaque, bien connu pour augmenter pendant le REM, est également corrélé inversement avec les oscillations des ondes delta sur le cycle d'environ 90 minutes. [3]

Afin de déterminer à quel stade du sommeil se trouve le sujet endormi, l'électroencéphalographie est combinée avec d'autres dispositifs utilisés pour cette différenciation. L'EMG ( électromyographie ) est une méthode cruciale pour distinguer les phases du sommeil : par exemple, une diminution du tonus musculaire est en général une caractéristique du passage de l'éveil au sommeil, [4] [5] et pendant le sommeil paradoxal, il existe un état d'atonie musculaire (paralysie), entraînant une absence de signaux dans l'EMG. [4]

L'EOG (électrooculographie) , la mesure du mouvement des yeux, est la troisième méthode utilisée dans la mesure de l'architecture du sommeil ; [6] par exemple, le sommeil paradoxal, comme son nom l'indique, se caractérise par un schéma de mouvements oculaires rapides, visible grâce à l'EOG. [sept]

Par ailleurs, les méthodes basées sur les paramètres cardiorespiratoires sont également efficaces dans l'analyse de l'architecture du sommeil - si elles sont associées aux autres mesures précitées (telles que l'électroencéphalographie, l'électrooculographie et l'électromyographie). [8]

Les fonctions homéostatiques , en particulier la thermorégulation , se produisent normalement pendant le sommeil non paradoxal, mais pas pendant le sommeil paradoxal. Ainsi, pendant le sommeil paradoxal, la température corporelle a tendance à s'éloigner de son niveau moyen, et pendant le sommeil non paradoxal, à revenir à la normale. L'alternance entre les paliers maintient donc la température corporelle dans une plage acceptable. [9]


Exemple d'hypnogramme montrant un cycle de sommeil (le premier de la nuit) de NREM à REM
Illustration schématique d'un cycle de sommeil normal
On pense que l'éléphant d'Asie en captivité (photo) a un cycle de sommeil de 72 minutes. [14]
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