Scandale BALCO

Le scandale BALCO était un scandale impliquant l'utilisation de substances interdites améliorant la performance par des athlètes professionnels. La Bay Area Laboratory Co-operative (BALCO) était une entreprise de la région de la baie de San Francisco qui fournissait des stéroïdes anabolisants aux athlètes professionnels. L'incident entoure une enquête du gouvernement fédéral américain de 2002 sur le laboratoire. [1]

Fondée en 1984 par Victor Conte et sa première épouse Aubry, BALCO a débuté sous le nom de Millbrae Holistic, un magasin de vitamines à Millbrae, en Californie . Initialement une entreprise commerciale pour garder de la nourriture sur la table, un an seulement après son ouverture, Victor Conte a fermé Millbrae Holistic et a lancé BALCO en tant que société de suppléments sportifs dans la ville voisine de Burlingame . Investissant dans un spectromètre ICP , Conte a utilisé ses connaissances en nutrition , en grande partie autodidacte, pour concevoir un système de test des athlètes pour les carences en minéraux afin de maintenir un équilibre parfait des minéraux dans le corps. Par des analyses régulières d' urine et de sang, Conte surveillerait et traiterait les pénuries de minéraux chez les athlètes, augmentant soi-disant leur niveau de bien-être physique de façon spectaculaire. Survivant à son divorce d'avec Aubry et à plusieurs années de difficultés financières, BALCO n'a connu le succès professionnel qu'à l'été 1996 avec l'ajout du secondeur de la NFL Bill Romanowski à sa liste de clients. À partir de là, Conte a commencé à acquérir d'autres athlètes de haut niveau avec sa concoction spéciale de médicaments indétectables, fabriqués par le chimiste voyou de l'Illinois Patrick Arnold et distribués par l'entraîneur personnel Greg Anderson . [1]

Arnold a créé une large gamme de substances qui, lorsqu'elles sont utilisées dans un cycle, pourraient passer relativement inaperçues lors des tests de dépistage de drogue, même au niveau olympique . Cinq différents types de médicaments ainsi que des suppléments minéraux ont été utilisés pour obtenir des résultats optimaux. Les types de médicaments comprenaient l' érythropoïétine , l'hormone de croissance humaine , le modafinil , la crème de testostérone et la tétrahydrogestrinone .

Conte, Arnold et Anderson ont continué à vendre ces substances sans être détectées de 1988 à 2002, lorsque l'enquête fédérale officielle sur BALCO a commencé. Parallèlement à cette enquête, l'USADA a lancé sa propre enquête secrète sur Conte et son opération. À l'été 2003, les enquêteurs de l'USADA ont reçu une seringue contenant des traces d'une substance mystérieuse. Le pronostiqueur anonyme était Trevor Graham , entraîneur de sprint de Marion Jones et Tim Montgomery .

La seringue est allée à Don Catlin , MD, le fondateur et alors directeur du laboratoire d'analyse olympique de l'UCLA, qui avait développé un processus de test pour la substance, la tétrahydrogestrinone (THG).[3] Plus tard cette année-là, le Chicago Tribune a nommé Catlin Sportsman of the Year. [4]

Des athlètes tels que Kelli White , le sprinter britannique Dwain Chambers , le lanceur de poids Kevin Toth , la coureuse de demi-fond Regina Jacobs et les lanceurs de marteaux John McEwen et Melissa Price ont ensuite été incriminés dans l'enquête. [5]


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