Maison Apsley

Apsley House est la maison de ville londonienne des ducs de Wellington . Il se dresse seul à Hyde Park Corner , à l'angle sud-est de Hyde Park , face au sud vers le rond-point très fréquenté au centre duquel se dresse l' arche de Wellington . Il s'agit d'un bâtiment classé Grade I.

Il est parfois appelé le Musée Wellington , sa désignation officielle en vertu d'une loi de 1947 du Parlement. La maison est maintenant gérée par English Heritage et est ouverte au public en tant que musée et galerie d'art, exposant la collection Wellington , une grande collection de peintures, d'autres œuvres d'art et de souvenirs de la carrière du 1er duc. Le 9e duc de Wellington conserve l'usage d'une partie des bâtiments. C'est peut-être le seul exemple préservé d'une maison de ville aristocratique anglaise de son époque. La pratique a été de maintenir les chambres autant que possible dans le style et la décoration d'origine.

Apsley House se dresse sur le site d'un ancien pavillon qui appartenait à la couronne. Au cours de l' Interrègne , de nouveaux bâtiments ont été érigés entre ce qui est maintenant Old Park Lane et Hyde Park Corner. Dans les années 1600 après la Restauration, ils ont été loués par James Hamilton (décédé en 1673) et renouvelés par Elizabeth sa veuve en 1692 sur un bail de 99 ans ( Hamilton Place tire son nom de cette famille). Immédiatement avant la construction d'Apsley House, le site était occupé par une taverne appelée les piliers d'Hercule (immortalisée par Henry Fielding dans L'histoire de Tom Jones, un enfant trouvé comme lieu de résidence de Squire Western lors de son premier voyage à Londres). [2]

La maison a été construite à l'origine en briques rouges par Robert Adam entre 1771 et 1778 pour Lord Apsley , le Lord Chancelier , qui a donné son nom à la maison. Certains intérieurs d'Adam survivent: le salon Piccadilly avec son extrémité absidale et sa cheminée Adam, et la salle du portique, derrière le portique corinthien géant ajouté par Wellington.

La maison a reçu le surnom populaire de Number One, London, car c'était la première maison passée par les visiteurs qui venaient de la campagne après les barrières de péage de Knightsbridge . [3] Il faisait à l'origine partie d'une ligne contiguë de grandes maisons sur Piccadilly , démolies pour élargir Park Lane : son adresse officielle reste 149 Piccadilly, W1J 7NT. [4]

En 1807, la maison fut achetée par Richard Wellesley, 1er marquis Wellesley , le frère aîné de Sir Arthur Wellesley , mais en 1817, des difficultés financières l'obligèrent à la vendre à son célèbre frère, alors duc de Wellington, qui avait besoin d'une base londonienne de pour poursuivre sa nouvelle carrière politique.


Apsley House sur une carte de 1869. Les maisons voisines ont été démolies après la Seconde Guerre mondiale pour permettre l'élargissement de Park Lane. L' arche de Wellington a été déplacée depuis cette époque.
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